Aidez à prévenir les engelures et l’hypothermie

Comme le temps froid fait partie de la réalité pour les populations nordiques, le Service de santé publique de Sudbury et du district aimerait rappeler à tous de prendre les précautions nécessaires par temps froid. Les dangers liés au froid peuvent être présents à diverses températures, mais ils frappent plus rapidement lorsqu’il fait plus froid. L’hypothermie et les engelures sont les dangers liés au froid les plus courants et les plus faciles à prévenir.

Une engelure signifie que la peau est en fait gelée. En plus d’être froide au toucher, la peau peut sembler engourdie et paraître blanche. Les extrémités sont souvent les premières à geler. Le nez, les joues, les oreilles, les doigts et les orteils en sont des exemples. Si vous soupçonnez une engelure, traitez immédiatement la région touchée en la couvrant d’une manière quelconque. Évitez de frotter ou de masser celle-ci, car vous risqueriez d’endommager les tissus. Autant que possible, mettez doucement la région dans l’eau tiède (et non chaude) jusqu’à ce que la peau soit chaude et ne soit plus engourdie. Appliquez-y un pansement stérile et mettez des pansements entre les doigts et les orteils s’ils sont atteints. Consultez un médecin afin d’éviter des complications.

L’hypothermie peut mettre votre vie en danger. Elle survient quand le corps est exposé au froid pendant longtemps et perd plus de chaleur qu’il ne peut en produire. Il est possible que la personne frissonne, qu’elle soit désorientée ou somnolente, qu’elle éprouve des difficultés d’élocution ou une perte de coordination, et que ses lèvres soient pâles et bleuâtres. Il s’agit d’un cas grave quand elle cesse de frissonner. Elle risque de perdre connaissance peu après. Soignez-la en la transportant vers un abri, en remplaçant ses vêtements humides par des secs et en l’enveloppant dans des couvertures chaudes. Faites en sorte qu’elle demeure couchée et consultez immédiatement un médecin.

Afin de vous protéger contre les dangers liés au froid :

  • écoutez les prévisions météorologiques et prévoyez en conséquence;
  • portez plusieurs épaisseurs de vêtements en vous assurant que la dernière résiste au vent; portez un chapeau et des mitaines ou des gants isolés; gardez votre visage au chaud au moyen d’un foulard, d’un cache-col ou d’un masque;
  • portez des chaussures chaudes, imperméables et bien ajustées;
    restez au sec; les vêtements humides refroidissent le corps rapidement; enlevez les épaisseurs extérieures ou encore ouvrez votre manteau si vous transpirez;
  • restez en mouvement; marcher ou courir vous aidera à vous réchauffer en produisant de la chaleur corporelle;
  • abritez-vous du vent;
  • surveillez les personnes qui sont atteintes de démence ou d’un trouble psychiatrique, ou encore qui sont sous l’influence de l’alcool ou de drogues, car elles risquent davantage d’être sensibles aux dangers liés au froid;
  • parlez à votre médecin ou à votre pharmacien, car certains médicaments peuvent aussi vous rendre plus sensibles.

Par temps très froid, surveillez les voisins qui risquent d’être vulnérables en raison de leur âge, de leurs conditions de vie, de leur état de santé, de leur mobilité réduite ou de leur isolement.

Les sans-abri passent beaucoup de temps à l’extérieur et risquent de subir davantage les effets du froid. Cela peut être dû à bien des facteurs, y compris aux problèmes suivants :

  • vêtements inadéquats;
  • malnutrition;
  • intoxication par l’alcool ou les drogues;
  • trouble psychiatrique;
  • problème antérieur lié au froid;
  • antécédents de maladie du cœur ou de diabète.

Le risque de conséquences non mortelles graves dues au froid, comme l’amputation ou l’hospitalisation prolongée, augmente chez les sans-abri en raison de ces facteurs. Afin de les aider, songez à donner des couvertures et des chaussettes chaudes, des mitaines, des chapeaux, des sous-vêtements longs, des chaussures et des vêtements de dessus aux groupes d’aide locaux comme l’Armée du salut ou l’Elgin Street Mission.

Afin d’en savoir plus concernant la prévention des dangers liés au froid, allez au www.sdhu.com ou appelez le Service de santé publique de Sudbury et du district au 705.522.9200, poste 464, ou, sans frais, au 1.866.522.9200.

Dernière modification : 11 janvier 2016